The 1660 Foire de Saint-Germain

Featuring castanets, monkeys, marionettes, and human and tortoise castles.

Balthasar Nebot, The Forze D'Ercole; the Castellani acrobats in a Venetian piazza.

Balthasar Nebot, The Forze D'Ercole; the Castellani acrobats in a Venetian piazza. Image: Christie's.

These tumblers are said to have come from Holland, but they sound like (apprentices of) Venetians, of whom more another day:

The splendid fair of Saint Germain,
Here today, or gone demain:
And so, a truce of castanets,
Of monkeys, and of marionettes;
A truce of those bold parlous leaps,
A truce of marvellous human heaps.1

Illiterate Southern Occitans and the UNESCO mafia would have you believe that biological pyramids were invented towards the end of the War of the Spanish Succession at Valls, just up the River Francolí from Tarragona. Sed testudines nos non assentimur:

the Tortoise Brothers and their incredible Pyramid of Death

Anecnotes   [ + ]

1. ’t Hath suffered a we-change:

Enfin, tous divertissemens,
Qui cauzoient des ravissemens,
Dont Paris, d’ordinaire, abonde,
Pour le grand & le petit monde,
En ce saint temps se vont cacher;
Il n’en faut plus aller chercher
Dans les spectacles des teatres,
Dont les mondains sont idolâtres,
La belle Foire saint Germain
Aujourd’huy se ferme, ou demain;
Ainsi tréve de castagnettes,
De singes, de Marionnettes,
Tréve de ces sauts périlleux,
Tréve de ces tours merveilleux,
De la Troupe assez belle & grande
Des Danseurs venus de Holande,
Que dans le plus beau des Fauxbourgs
Alloient admirer, tous les jours,
Plus de huit cens, neuf cens, ou mille,
Des plus aparens de la Ville,
Dont chacun en sortoit ravy:
Certes, pour moy, quand je les vy,
Je fus charmé de leurs souplesses,
Je fus charmé de leurs adresses,
Et je fus, d’eux, si satisfait,
Que pour la rareté du fait,
Avec gratitude & loüange,
Dans nôtre Histoire je les range;
Veu, mesmes, que publiquement,
Ils me firent un compliment
Obligeant & glorieux, comme
Si j’ûsse été quelque rare Homme.

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