Barcelona Council’s scheme for the closure of Park Güell breaches European law

As an EU national, you cannot be charged a higher price than local residents when buying products or services anywhere else in the EU.

El País:

La entrada a la parte monumental del Park Güell costarán siete u ocho euros, dependiendo de si se compran con antelación o no. El Gobierno municipal reveló ayer la tarifa que se cobrará a aquellos visitantes que no sean vecinos de los barrios adyacentes o que no estén apuntados en un registro que pondrá en marcha el Consistorio. Se espera que el plan entre en funcionamiento en octubre.

[…]

Según el proyecto municipal, los vecinos de los barrios adyacentes —La Salut, El Coll, Vallcarca i Penitents, el Carmel y Can Baró— tendrán acceso libre a cualquier hora y a cualquier punto del parque. Aunque aún no hay detalles, lo más seguro es que usando el padrón se les entregue una tarjeta que les acredite como tal y puedan así transitar sin restricciones.

EU:

Las atracciones turísticas cobran a veces un precio más alto a los extranjeros que a los residentes locales. Se trata de una discriminación ilegal e inaceptable.

Ejemplo

Los turistas europeos deben recibir el mismo trato que los residentes locales en lo que respecta al precio

Hay discriminación ilegal, por ejemplo, en los siguientes casos:

  • Durante un viaje a Austria, una familia británica paga más que los residentes austríacos por alquilar un coche.
  • Un turista alemán debe pagar más que un italiano al visitar las excavaciones arqueológicas en Italia.
  • Una familia francesa debe pagar más que los lugareños por aparcar cerca de la playa en un pueblo portugués.

Si estás en una situación parecida, ejerce tus derechos.

Ah, you say, but the Park belongs to the Council, is financed via municipal taxation, and thus falls under the same category as the exception cited:

Diferencias de precio justificadas
Algunas diferencias de precio están justificadas, como en caso de que el coste de envío al extranjero sea más alto.

Ejemplo

A veces las diferencias de precio están justificadas

Bart, que es holandés, está de visita en Alemania. Al ir a la piscina le obligan a pagar un precio más alto que los residentes locales, y se pregunta si se trata de un precio discriminatorio e ilegal.

En este caso, la diferencia de precio está justificada. Dado que la piscina la gestiona la administración local y la financian los impuestos municipales, los residentes ya han contribuido al funcionamiento de las instalaciones y en consecuencia disfrutan de un precio de acceso menor.

But residents of Sans contribute to municipal coffers, and hence to the park, on the same basis as those of la Salud, and there are no legal grounds for denying the former free entry if it is granted to the latter.

If the scheme hopes to withstand European challenge (which will come with great rapidity – see Reclamaciones here) and subsequent financial penalties, then all Barcelona residents need to be issued with the same type of preferential entry card.

Since charging even a small amount will undoubtedly turn the park from a cost into a profit centre, I think discriminating against non-Barcelona residents is also illegal, but resolving that might take a wee bit longer.

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Comments

  1. In Cambridge residents have free access to Colleges but everyone else has to pay (except members of the University).

  2. And the city’s coffers are doing pretty well really: running at a fairly steady debt which is the normal way of things. So this is not a ‘we must charge for the park or we’ll have to turn the streetlights off’ situation.

    Great cities keep their fountains, parks and museums open to all.

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