European governments have as little idea what to make of the gypsies as in the 15th century

We’ve known that some of them are blond for 400 years, for Christ’s sake.

The memoirs of “un Theologien de Paris” which Étienne Pasquier claims to quote in the 1596 edition of Les recherches de la France give a splendid, if pretty unverifiable, picture of the magnificent deception practised in Paris in that summer of 1427, when “un tas de gens vagabonds, que les aucuns nomment Ægyptiens, les autres Bohemiens, commencerent de roder ceste France”, with their ear piercings and the ugliest women ever seen, all their hair as black as a horse’s tail:

… le dixseptiesme jour d’Aoust mil quatre cens vingt-sept, vindrent á Paris douze Penanciers, commie ils disoient, d’est á sçavoir un Duc, & un Comte, & dix hommes tous á cheval, & lesquels se disoient tres bons Chrestiens: & estoient de la basse Ægypte, et encor disoient que n’avoit pas grand temps que les Chrestiens les avoient subjuguez, & tout leur pays, et tous faicts Chrestienner, ou mourir ceux qui ne vouloient estre, ceux qui furent baptisez, furent Seigneurs du pays, comme devant, & promirent d’estre bons, & loyaux, & garder la foy à Jesus Christ jusques à la mort: & avoient Roy, & Royne en leurs pays, qui demouroient en leurs seigneurie.

Item vray est, comme ils disoient, qu’apres aucun temps qu’ils orent pris la foy Chrestienne, les Sarrasins les vindrent assaillir. Quand ils se veirent comme pou fermes en nostre foy, à trespou d’achoison sans endurer gueres la guerre, & sans faire leur devoir de leurs pays deffendre qui trespou, se rendirent à leurs ennemis, & devindrent Sarrasins, comme devant, & renonceren à Jesus Christ.

[blah blah]

Item quant ils furent à la Chapelle, on ne vit oncques plus grande allee de gens à la benisson du lendit, que là alloit de Paris, de sainct Denis, & d’entour Paris pour les voir. Et vray est que le plus, & presque tous avoient les aureilles percees, & en chacune aureille un annel d’argent, ou deux en chacune: & disoient que c’estoit gentillesse en leur pays.

Item les hommes estoient tres-noirs, les cheveux crespez, les plus laides femmes que l’on peut voir, & les plus noires, toutes avoient le visage deplayé, cheveux noirs comme la queuë d’un cheval pour toutes robbes, une vieille flossoye tres-grosse, d’un lien de drap, ou de corde liee sur l’espaule, & dessus un pauvre roquet, ou chemise pour tous parements: Bref c’estoient les plus pauvres creatures que l’on veit oncques venir en France, d’aage d’homme, & neantmoins leur pauvreté, en la compaignie avoit forcieres que regardoient és mains des gens, & disoient ce qu’advenu leur estoit, ou à advenir, & mirent contens en plusieurs mariages…

Whether that is accurate or not, by the time we get to Bartolomé Jiménez Patón’s great 1639 assault on Castilian coiffeurial vanities, Discurso de los tufos, copetes, y calvas, a very small proportion of Spanish gypsies seem to be fair-haired:

Entre los Gitanos tenian por caso de menos valor el cabello rubio (porque alli todo es moreno, y lo rubio raro contingente) y esto assi en hombres como en mugeres, y a los que teñian el cabello tenian por indinos de oficios honrosos.

This may have been, as Carlos III said in 1783, because the natives were adopting with delight the gypsies’ criminal ways, or because the gypsies were stealing children, but that’s all water under the bridge. Now from DNA research we know that:

The Romani derive from lower castes populations from the northwest Indian subcontinent who seem to have left ~1,000 years ago. Over time they admixed with local populations, and are now 50-70% non-South Asian, with some groups being ~90% European (e.g., Welsh Romani). And, they have a long history as an endogamous group, judging by their inbreeding.

So how could the Irish and the Greeks fall so automatically for the old child abduction thang unless there is a disproportionately strong element of something resembling pigshit in their intellectual makeup? Or have I missed something?

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Update from Razib.

I’m curious about the authenticity of Pasquier’s “source” partly because of the material changes his “quotes” undergo in the 1621 edition.
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Comments

  1. Thanks for this. And shame on those people trying to bring up the fact that up until 3 weeks ago, the Greek police were acting as Golden Dawn’s enforcers.

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